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长颈鹿的繁殖过程有多奇特?

发布时间:2024-06-11 17:05 编辑:fsxoyo 所属栏目:养宠知识 阅读:加载中...
导读要说咱哺乳动物中最奇特的成员,那当属长颈鹿,我们仍未知道那天长颈鹿的脖子为什么这么长?

要说咱哺乳动物中最奇特的成员,那当属长颈鹿,我们仍未知道那天长颈鹿的脖子为什么这么长?

不过奇特归奇特,作为生物多样性的一员,长颈鹿具有非常重要的研究价值。

动物学家们就在观察长颈鹿的过程中发现了非常有趣的事情,比如长颈鹿的繁殖。

此外很多人不清楚长颈鹿的战斗力,误以为它是什么温柔的“巨人”,其实它凶猛着呢?

长颈鹿的繁殖过程有多奇特?

接下来就让我们走进长颈鹿的世界。

好奇的长颈鹿

神秘的脖子

长颈鹿属于偶蹄目长颈鹿科,这个科目前只有两位成员,一位是长颈鹿,另一位叫做霍加狓。

动物学家们通过霍加狓推算出长颈鹿在过去应该也是短脖子,后来因为环境巨变,森林变草原,只剩下稀疏的树木。

短脖子的长颈鹿既吃不到树上的树叶,又无法与其他草食动物竞争,于是自然选择之下长颈鹿的脖子一代更比一代强。

这是目前动物界比较认同的一种长颈鹿脖子变长的假说。

与长颈鹿关系最近的霍加狓

其实大家可能还不知道,长颈鹿有一个隐藏绝技——反刍。

这一项技能经常出现在其它偶蹄目动物身上,比如牛和羊,长有四个胃,能够将吃下去的东西呕出来再次咀嚼。

长颈鹿也长有四个胃,但是它几乎不反刍了。

原因很简单,反刍是为了将草尽可能地消化吸收。

而长颈鹿不吃草,它主要吃树叶,这比草更容易消化吸收,所以长颈鹿不用反刍。

长颈鹿吃树叶

再说了,就长颈鹿这脖子,反刍出来实在太难受了,所以这个技能它已经不用了。

动物学家推测,鹿科动物也会反刍,从这一点可以看出,长颈鹿和一般的鹿在很早之前是同一个祖先。

作为偶蹄类动物,繁殖季节少不了一件事情,那就是打架,只有胜者才有机会交配。

其他偶蹄类动物一般都有攻击性武器,比如牛羊头上的角、野猪的獠牙,长颈鹿头上虽然有两个毛茸茸的角,但没有什么杀伤力,被戏称为非洲草原的“WI-FI信号器”。

然而长颈鹿却发现自己的脑袋好像有新的作用。

长颈鹿没有额外的攻击性器官

奇特的繁殖

长颈鹿是一夫多妻制,凭本事吃饭,所以雄性之间免不了打斗。

长颈鹿的头骨很硬,加上它的脖子很长,于是它将自己的脖子和脑袋化身成为“流星锤”,去攻击自己的对手。

长颈鹿没有固定的发情季节,因此随时都会看见两只雄性长颈鹿在那里“掰头”。

不过长颈鹿打架很有原则,你一下我一下,绝不打破这个节奏,谁先承受不住谁就败下阵来。

这一败就直接丧失了这一片区域的交配权,因为雌性长颈鹿会围观打架,输的那个会被记到雌性长颈鹿的“小本本”上。

长颈鹿打架

赢了的雄性长颈鹿会靠近雌性,同样用脑袋撞击它们,不过这一次是轻轻的。

雌性在这样的撞击下会排尿,雄性长颈鹿会喝下雌性的尿,根据尿液味道判断它是否发情。

如果是就交配,如果没有雄性就会继续用头顶的“WI-FI天线”撞击雌性,让它发情为止。

不过也有些雄性长颈鹿经验不足,在撞击雌性长颈鹿的时候用力过猛,导致雌性长颈鹿认为对方在攻击自己,出于自保它就也会抡起“流星锤”和雄性打起来。

两只长颈鹿

交配完成后,雌雄分道扬镳,接下来长颈鹿会度过大约15个月的怀孕期。

小长颈鹿要从2米高的地方摔下来,并且落地之后就必须马上站起来,不然长颈鹿妈妈分娩时的血腥味会吸引掠食者,比如鬣狗。

虽然小长颈鹿生下来就有1.8米,可是身型苗条,它无法抵抗捕食者的攻击,所以最好的办法就是赶紧站起来跟着妈妈离开。

可不是每一只小长颈鹿都这么幸运,总有一些掠食者会寻着味儿过来,那么长颈鹿要怎么自保呢?

可爱的小长颈鹿

战斗的长颈鹿

长颈鹿最厉害的攻击方式是抡着脑袋当“流星锤”使,可是它的个子实在太高了,“流星锤”很有可能打不到掠食者,所以长颈鹿换上了它的另一个绝招——死亡践踏。

长颈鹿自我保护的时候非常凶猛,它的体重有大约1吨,一脚下去就足以踩断捕食者的脊椎。

此外它还会采取后踢的方式,直接一脚命中脑门。

再不济它可以逃跑,长颈鹿的大长腿跑起来能达到时速50公里。

即便是成群的狮子,都有可能被一只长颈鹿干掉。

长颈鹿踩踏狮子

然而长颈鹿也不是无敌的,它有几大致命弱点。

第一就是它的身高,虽然能让它看得更远,但是也造成了长颈鹿不能摔跤,因为一旦摔倒长颈鹿很难爬起来,这样就给捕食者机会。

第二就是它的体型太大,在开阔地带逃跑可以,可如果是灌木丛或者小树林就麻烦了,它会挂到树枝然后摔倒。

第三就是长颈鹿喝水很麻烦,需要将前肢尽可能张开,后腿下蹲,艰难地喝水。

长颈鹿喝水

长颈鹿的繁殖过程有多奇特?

这个时候的长颈鹿比较危险,如果狮子、鬣狗这样的群体来攻击它,它很难进入到战斗状态。

还有就是对方数量比较多,而且讲究配合,会有专门的掠食者分散长颈鹿的注意力,然后给出致命一击。

有的时候,长颈鹿的一个小疏忽就会让自己丧命。

尤其是带着孩子的长颈鹿,要兼顾孩子与掠食者,分身乏术,这种情况下小长颈鹿凶多吉少,唯一的逃命方法就是跟着妈妈赶紧逃跑。

一般来说只有狮群会主动攻击成年长颈鹿,鬣狗和非洲野犬只能攻击小长颈鹿。

两只狮子合作捕猎长颈鹿

长颈鹿的舌头

长颈鹿身上还有一个奇特的部位,就是它的舌头,非常灵活。

它的食物是一种叫做金合欢树的树叶,这种树长满了尖刺,长颈鹿只能用舌头将嫩叶卷下来吃掉。

而且金合欢树还会释放毒液,不过它的CPU启动比较慢,一般在长颈鹿咬它20到30秒后才释放毒素,长颈鹿只会在一棵树上吃几口就走,换另一棵树。

所以我们也很少看见一只长颈鹿跟在别的长颈鹿屁股后面吃树叶。

独享金合欢树的长颈鹿

它们会观察同伴吃了哪棵树,然后避开,因为这棵树在接下来的十几分钟内都会含有很高的有害物质。

长颈鹿的舌头上布满了神经,因此十分敏感,如果不能确定金合欢树的状态,它们会舔一下。

前面说到的雄性长颈鹿要通过品尝雌性长颈鹿的尿液判断对方是否发情,依靠的就是感觉它尿液中的雌性激素。

虽然带有一点味道,但是准确率非常高,百试百灵。

然而就是这样奇特的生物,很有可能永远离开地球。

长颈鹿的舌头

危险的边缘

长颈鹿是长颈鹿属下面唯一的物种,共分为9个亚种,分布在非洲大陆的不同地区。

不同亚种的长颈鹿体型、花纹都有很明显的差异。

其中还有罕见的白色长颈鹿变种,不过很可惜已经被盗猎者杀死了。

由于当初的殖民者喜欢收集长颈鹿的毛皮,导致长颈鹿遭到大量猎杀,数量急剧减少。

8个亚种里面只有安哥拉亚种暂时没有危险,剩下的8个亚种里面很多都处于种群数量危险的状态。

长颈鹿不同亚种的花纹

比如索马里亚种,因为当地混乱,盗猎分子横行,已经到了极危的境地。

长颈鹿是一种严重特化的物种,所以面对环境变化是很脆弱的存在,很多人都认为它扛不过下一轮物种灭绝。

然而,至少现在它是很适应现在的环境的,造成它濒危的原因是人类。

因为研究长颈鹿,当年催生了两大进化论流派,一个是用进废退,而另一派则认为是自然选择。

吐舌头的长颈鹿

可以说它是研究哺乳动物最好的一个样本,如果它消失了,将会是人类巨大的损失。

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